Me sorprende que todavía haya gente que no conoce la marca Under Armour. Para los que somos un poco frikis en esto de las zapatillas no estamos hablando de nada nuevo, pero hace poco un compañero en la oficina me preguntó de qué marca eran las zapatillas que llevaba… Que esa “X” (en referencia al logo con la U y la A entrelazadas) no la conocía, decía…

Historia de Under Armour

Under Armour es una marca estadounidense de material deportivo con sede en Baltimore, Maryland.

Fue fundada en 1996 por Kevin Plank, por aquel entonces jugador de rugby de la universidad de Maryland. Como muchas de las grandes empresas, Under Armour nació en un garaje. Más concretamente en el de la abuela de Plank, situado en Washington DC.

Cuando jugaba al fútbol americano, Plank siempre se quejaba de la cantidad de veces que tenía que cambiarse la camiseta interior porque se empapaba de sudor continuamente. Un buen día se dio cuenta de que sus pantalones de compresión sí que permanecían secos, lo que le llevó a plantearse fabricar su propia camiseta interior usando algún tipo de tejido que facilitase la evaporación del sudor.

Empezó a trabajar en ella después de graduarse, dando los primeros prototipos a compañeros del equipo y amigos. Poco después empezó a perfeccionar el diseño, usando tejidos más ligeros que mantenían a los atletas secos y más frescos. Esa fue su línea de trabajo inicial.

Crecimiento exponencial

Under Armour saltó a la fama cuando Jeff George quarterback de los Raiders, apareció en la portada del USA Today con una de las camisetas de Plank. Esto le abrió las puertas a la marca para conseguir nuevos contratos con más universidades. Sí en 1996 tuvo pedidos por valor de 17000$, al año siguiente logró llegar a los 100000$.

Fue en 1999 cuando dio el pelotazo. La Warner Bros se puso en contacto con Under Armour para que sus productos apareciesen en dos de sus películas: Un Domingo Cualquiera (de Oliver Stone) y Equipo a la fuerza (con Keanu Reeves). Esto le dio la visibilidad necesaria para contratar un anuncio en ESPN The Magazine que le generó unos 750000$ en ventas. Mientras tanto, la calidad de sus productos seguía abriéndole espacios en el deporte profesional…

Under Armour en la actualidad

Ahora mismo pueden presumir de patrocinar al mejor deportista en tres deportes: Stephen Curry (baloncesto), Jordan Spieth (golf) y Cam Newton (fútbol americano). Además, recientemente ha desbancado a Nike al firmar en contrato de patrocinio universitario más elevado. Ha sido con la Universidad de UCLA. Under Armour será el proveedor técnico durante los próximos 15 años, relevando a Adidas. Se cree que la cantidad rondaría los 280 millones de dólares.

Aunque Nike sigue siendo la marca número uno, los otros dos cajones del podio se están preparando para cambiar de dueño. Under Armour, que en 2010 superó los mil millones de dólares de facturación, consiguió en 2014 arrebatar a Adidas la segunda posición en el negocio de la moda deportiva en Estados Unidos. Y la cosa no se quedará ahí…

Podéis aprender más y echar un vistazo a los productos de la marca en su propia página web (underarmour.com) y también podéis comprar sus productos a través de Amazon. Así os aseguráis acertar: Under Armour