karrimor

Karrimor

Karrimor es una marca de deporte británica fundada en 1946 por Charles Parsons, Mary Parsons y Grace Davies, que en sus orígenes fabricaban alforjas para bicicletas a mano en un piso que tenían sobre su tienda de Lancashire.

Actualmente es una marca que está intentando renacer de sus cenizas gracias al empuje de un gigante como el grupo Sports Direct, que son sus propietarios desde 2004.

La marca estaba caracterizada por su espíritu innovador. Son muchos los productos de Karrimor que han marcado un antes y un después en la historia del material deportivo. Por ejemplo, la mochila “Haston Alpiniste” (años 70) es la mochila más famosa de la historia y las KSB (Karrimor Sport Boots) fueron las botas de alpinismo que introdujeron el uso de materiales ligeros en su fabricación en los años 80.

La historia de la marca desde su fundación hasta nuestros días ha sido de todo menos sencilla.

1946 – 1980: la época dorada

Como os he dicho antes, la marca nació en 1946 como “Karrimor Bag Company” (Karrimor y “Carry More” suenan muy parecido, ¿no?). Fabricaban alforjas para las bicicletas en un piso que los dueños tenían sobre su tienda en Inglaterra.

A partir de 1960 es Mike Parsons (hijo de los fundadores) quien se encarga de convertir Karrimor en una importante marca a nivel mundial, conocida por el diseño y calidad de sus mochilas, ropa y calzado para aventura. Fue en esta época cuando Karrimor lanzó productos revolucionarios como las mochilas “frameless” con cinturón integrado a la altura de la cadera (el sistema más utilizado hasta nuestros días), nuevos materiales de nylon waterproof (el KS-100e), las colchonetas de espuma (las que usamos todavía hoy para acampar y para el gimnasio) y las botas KSB mencionadas anteriormente.

En la década de los 60´s se abrieron tres fábricas (todas ellas en Inglaterra) y creció exponencialmente el beneficio de la marca (un 800%). Ya en 1975 se estima que Karrimor fabricaba el 80% de las mochilas de outdoor del Reino Unido y exportaba el 40% de su producción al extranjero.

1980 – 1990: capeando la crisis

La década de los 80 fue bastante dura para la marca. La creciente presión sobre las exportaciones en Reino Unido y la recesión de aquella época provocaron el cierre de dos de las tres fábricas de Karrimor y una reducción de un tercio de la plantilla.

Durante esta crisis, Mike Parsons se centró en mantener la reputación de la empresa en la fabricación de material y se dedicó a potenciar aquellos productos que mejor funcionaban (las mochilas). Hizo numerosos viajes a EEUU para aprender nuevas técnicas de venta y dejar situada a Karrimor como uno de los principales proveedores de la industria al final de la crisis.

Catálogo de Karrimor. Año 1983.

1990 – 2000: entrada de capital extranjero

La década de los 90 fue realmente dura para la marca. Reino Unido volvió a entrar en recesión entre 1990 y 1993 y, aunque el negocio seguía demostrando su fortaleza al salir de la crisis y su reputación seguía aumentando, la familia tomó la decisión de vender parte de su participación en Karrimor a inversores extranjeros para poder seguir creciendo.

Con la venta de un 25% de las acciones a Gartmore afrontaron la compra de Phoenix Mountaineering y Life Cycle para expandir su negocio, pero la estrategia resultó devastadora y en 1996 tuvieron que afrontar una nueva venta de acciones.

Con importantes pérdidas financieras y un sistema bancario que no se adecuaba a las necesidades del negocio, la mayoría de las acciones se vendieron al grupo inversor 21 Invest (hoy Investindustrial, la empresa detrás del éxito de Benetton y Bonomi por poner un ejemplo). Mike Parsons pasó a ser el presidente de la compañía, mientras que el propietario sería Andrea Bonomi.

Durante este periodo, Karrimor compró Europa Sport (el distribuidor de su comptidor Lowe Alpine, entre muchos otros). Esto relanzó los beneficios de la compañía y la aupó hasta el segundo puesto en el mercado de calzado deportivo en Reino Unido, pero dinamitó las relaciones entre los inversores y Mike Parsons. De hecho, este abandonó la compañía en 1996 alegando que sus socios querían orientar el negocio hacia la moda.

2000 – actualidad: quiebra y compra por parte de Sports Direct

En 1999 (un año después de la salida de Parsons), 21 Invest afirmó haber recuperado con creces su inversión y vendió su parte a Cullinan Holdings, un fondo de inversión con sede en Sudáfrica.

Al día siguiente de la compra, Cullinan Holdings anunció el cese del 25% de los empleados y la intención de abandonar la producción para centrarse exclusivamente en la distribución. Así, en Marzo de 2003 la compañía adquiere YHA outlets, una cadena de 15 tiendas outlet de productos de aventura. Esta compra resultó ser un desastre que hizo que Karrimor cayese en barrena por las elevadas pérdidas que supuso, lo que unido a la falta de inversión de sus dueños provocó la bancarrota de la compañía. Por aquel entonces Karrimor tenía una plantilla estimada de 250 trabajadores y unas ventas de unos 19 millones de libras.

Justo un día después de su bancarrota (el 9 de marzo de 2004) es comprada por Lonsdale Sports, parte del grupo Sports Direct.

Lonsdale Sports vende YHA outlets y retiene tan sólo el nombre de la compañía y su propiedad intelectual. Se cancela o subcontrata el mantenimiento y garantías de los productos vendidos anteriormente por Karrimor y cesa toda la producción que quedaba en Reino Unido.

Actualmente, la marca Karrimor se usa con fines comerciales y de marketing principalmente. Sports Direct continua vendiendo productos de la marca en sus tiendas y a través de su web, aunque estos ahora están fabricados en China.

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Fuentes: Wikipedia y Karrimor